Almudena Grandes Wins the Premio Iberoamericano de novela Elena Poniatowska

Almudena Grandes has won the Premio Iberoamericano de novela Elena Poniatowska for her book Inés y la alegría which is about the Spanish Civil War and is supposed to be the first in a series of books that follows characters from the Spanish Civil War to the modern day.

Almudena Grandes gana el Premio Iberoamericano de Novela Elena Poniatowska por su trabajo Inés y la alegría, que aborda episodios de la Guerra Civil española (1936-1939), según informa el gobierno de Ciudad de México. La escritora española se convierte así en la primera extranjera en ganar el premio, que en 2011 celebra su cuarta edición.

La secretaria de Cultura del Distrito Federal, Elena Cepeda, anunció el nombre del galardón, dotado con un premio en metálico de 500.000 pesos (unos 27.000 euros), en una rueda de prensa celebrada en el Museo de la Ciudad de México.

Grandes (Madrid, 1960) es la ganadora en un certamen que ha contado con “más de cuarenta libros concursantes” procedentes de ocho países iberoamericanos y de Estados Unidos. El acta del jurado señala que la novela es “una portentosa obra narrativa que, montada en la tradición galdosiana escrita contra viento y marea, contra la tendencia general en nuestro tiempo, de andar con prisas, tanto del lado de quien la construye como de quien la lee”.

Women Dominate the Spanish Bestsellers Lists – Except for Ken Follett

Moleskine Literario has a post pointing to an article in the Spanish news paper ABC that says that women are on top of the best sellers list, except, for good or bad, Ken Follett, who reigns supreme.  The authors are María Dueñas, Almudena Grandes, Julia Navarro y Elvira Lindo. The Dueñas is a historical novel, as is the Grandes, who, with this book, plans to publish a cycle of books that trace the last eight years of Spain, starting with the Civil War. She is attempting to write a 6 or 7 chronicle like Benito Pérez Galdós’ Episodios nationales. Elvira Lindo’s book takes place during the Movida in the early 80’s (I should know more since I watched an hour long interview with her to weeks ago, but I can’t seem to remember much more than that). She is also the wife of Munoz Molina (I don’t necessarily like to say who’s married to who since it lesson’s one’s role as a writer, but since she is little known in the US, I’ll break the rule).

María Dueñas, Almudena Grandes, Elvira Lindo y Julia Navarro no se han encontrado nunca codo con codo, pero en las listas de los más vendidos sí lo están. Hace semanas que han desbancado a los hombres -salvo al invencible Ken Follett– de la cabecera de los superventas en España, y lo han hecho a fuerza de trabajo, porque ninguna de ellas es una debutante.

Para la directora de la agencia literaria Pontas, Anna Soler-Pont, que estas maestras de la literatura coincidan en las listas “no es una casualidad. ¡Tenía que llegar este momento!“.Augura, así, que “en unas décadas” no se hablará de fenómenos como éste porque habrá “igualdad plena en todo tipo de listas, y no por las cuotas”.

Repaso a las listas

Según la lista semanal de La Casa del Libro, los más vendidos después de Follet son Dueñas, con El tiempo entre costuras (Temas de Hoy), Grandes, con Inés y la alegría (Tusquets) y en el puesto 13 Lindo, con Lo que me queda por vivir (Seix Barral).

En la Fnac la escritora española más vendedora ha sido Dueñas (en cuarto lugar), seguida por Grandes (quinto) y Lindo (décimo).El top ten de El Corte Inglés está copado de mujeres del tercer al sexto puesto en este orden: Dueñas, Grandes, Carmen Posadas -uruguaya, pero afincada en Madrid desde que tenía doce años- con Invitación a un asesinato (Planeta) y Julia Navarro, por su novela Dime quien soy (Plaza & Janés).

En ninguna de las tres listas las supera en ventas un autor español, y tan sólo el ex publicista John Verdon, con su opera prima Sé lo que estás pensando (Roca Editorial), y David Safier con su divertido Maldito Karma (Seix Barral) se atreven a sobrepasarlas en la lista de la Fnac.

Ricardo Piglia, Almudena Grandes, Mario Vargas Llosa and Others on Their New Books

El Pais has an article about the new books that are coming out from Spanish language authors this fall. Among works by Ricardo Piglia, Almudena Grandes, Mario Vargas Llosa there will also be a book by Adolfo Bioy Casares that compiles his photos from a trip to Brazil in 1960. Mostly the article is authors talkinga bout their works, but interesting none the less.

1. ¿Por qué ha elegido ese tema o argumento para el nuevo libro?

2. ¿Cuándo y cómo fue el momento de inspiración para escribir sobre eso?

Ricardo Piglia

Blanco nocturno (Anagrama)

1. En el origen estuvo la figura de Luca y la leyenda familiar; pensé la novela centrada en un héroe enfrentado al destino y trabajé una trama con muchos personajes secundarios y varios conflictos. Traté de buscar un registro digamos épico. ¿Cómo sería hoy escribir una historia épica? Ese fue para mí el desafío del libro.

2. Imaginé la historia hace mucho tiempo, antes de publicar Prisión perpetua. Escribí una primera versión y la dejé, luego la retomé y la reescribí y la volví a dejar… Me gusta -aunque no lo recomiendo- ese modo de escribir porque las historias cambian, como si -al decantarse- encontraran su propia inspiración.

Almudena Grandes

Inés y la alegría (Tusquets)

1 y 2. No estoy muy segura de haber escogido el tema de Inés y la alegría. Más bien, la invasión de Arán me escogió a mí. Cuando leí que un ejército de cuatro mil hombres había invadido el valle en otoño de 1944, y que lo había ocupado durante nueve días a la espera de un apoyo aliado que nunca llegó, me costó trabajo aceptar que semejante episodio permaneciera en el olvido. Averigüé algo más sobre el origen y las características de aquella aventura, y descubrí a un personaje irresistible, Jesús Monzón, moviendo los hilos de una trama más fascinante que cualquiera que yo hubiera podido inventar.