Medardo Fraile Short Story and Interview – at Revista de Letras

Revista de Letras has an excellent interview with the short story writer Medardo Fraile and a pdf of one of his more famous short stories. He, as the interviewer points out, is of the same generation as Ana Maria Matute, and is one of the few still writing short stories. It is a good interview for a couple reasons: one he cites many authors worth reading (which I agree with); and it avoids some of the silly questions about short story writing that I often find, and instead, tries to give the read a way to enter his works, including asking the author what stories would be a good staring place. They do touch on the workshop phenomenon which is new to Spain. I think his take on the workshop as a place where new writers can feel they are not alone is spot on. The short story is probably 1500 words and has that economy that suggests whole lives but resists describing them and you walk away with a view of a life that you know, but are still uncertain because of the possibilities, which for me is the mark of something interesting (although, it can also lead to bad writing). (By the way, the story is at the bottom of interview. I missed it the first time)

(via sergibellver.blogspot.com)

Medardo Fraile (Madrid, 1925) es un referente ineludible en el cuento contemporáneo español y el eslabón del que parten varios de los mejores cuentistas de las últimas décadas. Cuentistas que, aun trabajando el relato desde diferentes estéticas, reconocen una deuda inequívoca con la literatura de Medardo Fraile. Aunque autores de la talla de Juan Eduardo Zúñiga o Ana María Matute mantienen también viva la voz de aquella generación del medio siglo, es el autor de Cuentos con algún amor (1954), Cuentos de verdad (1964) o Contrasombras (1998) quien mejor ha permitido encadenar una suerte de “linaje” con el cuento actual. Maestro literario y literal de cuentistas como Ángel Zapata o Víctor García Antón, contemporáneo de Ignacio Aldecoa y narrador de mirada afilada y lírica al tiempo. Este ciclo pretende dibujar el mapa del relato breve español hasta hoy y, por ello, no podía comenzar con otro cuentista que no fuera Medardo Fraile.

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Leí en una entrevista reciente que te hizo el citado Ángel Zapata que “Quiero dormir”, de Chéjov, te parecía uno de los relatos más perturbadores que recordabas. ¿Qué cuento de todos los que has escrito crees que podría sorprender y conmover más a un lector que, a estas alturas, llegara por primera vez a cualquiera de tus libros? ¿Hay alguno que, a tu juicio, resuma tu poética personal con un efecto más claro?

Bueno, eso depende siempre del lector y sólo por haber escrito casi doscientos cuentos me atrevo a citarte catorce títulos y así habrá para todas las sensibilidades (perdóname): “Las personas mayores”, “Los encogidos”, “Punto final”, “Roque Macera”, “Perdónanos, Hermy”, “Episodio Nacional”, “El señorito”, “Crónica de la esperanza”, “De pronto (Celebración Ibérica)”, “La piedra”, “El sillón”, “Old man drive”, “Postrimerías”, “No hay prisa en abrir los ojos”… Lo de mi “poética personal” es para mí más difícil: ¿”El banco”, “Primeros pasos”? Quizá.