Guadalupe Nettel Has Won the Ribera del Duero Prize for Short Stories

Guadalupe Nettel has won the Ribera del Duero prize for short stories. The judging panel was Enrique Vila-Matas, Cristina Grande, Ignacio Martínez de Pisón, Samanta Schweblin, and Marcos Giralt Torrente. I’m not familiar with her work but if a panel of authors I respect have selected her, I think her work might be worth looking at. The Press release says the book is 5 long short stories that uses a structural device to tie the stories together: the presence of a domestic animal which partly represent the complex links that exist between humans and animals. This is from the press release at Paginas de Espuma:

Cinco relatos extensos forman Historias naturales, un libro con una excusa estructural: en todos ellos coincide la presencia de un animal doméstico (desde peces a insectos, pasando por gatos o serpientes), que intenta por una parte representar los complejos vínculos que existen entre animales y seres humanos, pero que, sobre todo, sirven como metáfora o comparación de determinadas actitudes de los personajes

El Pais has a little more about the book. I think the invasion of cockroaches that starts a class war sounds funny:

Un matrimonio convive en un pequeño piso de París mientras espera el nacimiento de su hijo. Ella pasa las horas mirando a sus dos peces. Es tan exhaustivo el ejercicio que termina por encontrar una serie de paralelismos entre sus mascotas y su vida de pareja. Una familia burguesa y mexicana sufre una invasión de cucarachas. La epidemia termina por convertirse en una lucha de clases en una gran casa-laboratorio social. Estos dos relatos forman parte de Historias naturales, la obra –de título provisional- con la que la escritora mexicana Guadalupe Nettel (Ciudad de México, 1973) ha ganado el III Premio Internacional de Narrativa Breve Ribera del Duero que organiza la editorial Páginas de Espuma, especializada en el género del cuento en español, y que entrega al ganador 50.000 euros. La obra se publicará a comienzos de mayo y se presentará oficialmente en la Feria del Libro de Madrid.

“Aún sigo atónita”, dice la escritora. “Supongo que me presenté por el prestigio que ha adquirido el premio en pocos años y por el dinero, claro”, ríe. Nettel no tenía muchas pistas del jurado y tampoco confiaba mucho en poder ganarlo, menos cuando se enteró de que en esta convocatoria se habían presentado 863 trabajos, provenientes de 26 países diferentes. Luego descubrió que entre los encargados de juzgar sus cinco relatos largos estaría Enrique Vila-Matas, acicate suficiente para correr el riesgo. “Los cinco relatos destacan por la alta calidad de su prosa, impecable tensión narrativa y unas atmósferas en las que lo anómalo se aposenta en lo cotidiano”, ha dicho el escritor, a la postre, presidente del jurado.

 

 

 

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Short Story from Raúl Quinto

El sindrome chejov has a short story, Idoteca,  from Raul Quinto. I leave it to you to give an opinion about the story.

About the book:

Idioteca no es un libro de cuentos ni tampoco una colección de ensayos, ni siquiera una antología de largos poemas en prosa. No es nada de eso, aunque pudiera serlo todo. Idioteca es una búsqueda de respuestas donde al final acabamos encontrando interrogantes aún mayores. En sus páginas nos acercamos a misterios cómo cuál fue el verdadero origen del arte de la pintura o qué es lo que ocultan las grandes obras maestras bajo su superficie, se propone mirar un capítulo del Coyote y el Correcaminos o un partida de póker y averiguar qué es lo que esconden, que a lo mejor la realidad y el arte son una red invisible que nos teje y nos desteje sutilmente. En Idioteca el cine gore tiende su mano a la poesía de Rilke y la filosofía de Parménides justifica la pasión por el fútbol, aquí Goya y Sonic Youth comparten paleta, Yves Klein o Schumann desnudan sus rarezas, el arte se confunde con su sombra y amanece más lento. Es un libro distinto, un museo alucinado, un paseo por los sótanos paralelos de la historia de la cultura. Como muestra: la importancia de un limón.

The first paragraph:

Los problemas de la representación. Los límites del ojo y sus circuitos. Aquello a lo que llamamos realidad. Son cosas sobre las que se ha debatido en estas páginas largo y tendido, aunque todo indica que no hemos llegado a ninguna conclusión. Tampoco creo que lo vayamos a hacer ahora, la verdad. Pero sigamos abriendo puertas y afilando escalpelos, simplemente por el placer inigualable de diseccionar el cadáver de un animal imposible. Al fin y al cabo para eso hemos venido.