Alejandro Zambra Interviewed in El Pais – How the Cost of Books Shape His Desire for E-Books

El Pais has an interview with Alejandro Zambra on the publishing of his book of criticism, No leer, in Spain. What is interesting about the article, especially in context of some recent articles questioning the structure of the publishing industry in the Spanish speaking world, is that he says he read most of his books in photocopied editions because they were too expensive otherwise. And due to all this, he is looking forward to the e-book which will reduce the cost of the book (although, there is a cost to entry in that you have to have a reader, but I suppose he takes that for granted).

“Muchas grandes obras que fueron importantes para mí las leí en fotocopia. Los libros en Chile son objetos de lujo, carísimos. Parecen diseñados como para que la gente no lea. Las fotocopias me recuerdan los tiempos que uno le pasaba sus poemas a la amiga que estabas conociendo y hacías como un libro, o cuando un amigo fotocopiaba Guerra y paz, de 30 en 30 páginas. Por eso me interesan los e-books. Si finalmente puedes pagar mucho menos por un libro, ¿por qué no? El libro es solo un producto, lo importante es el texto. Y a la vez soy hiperfetichista de los libros. Me interesan todos los formatos. También me gustan mucho los audiobooks, porque creo que un buen texto debiera uno poder escucharlo en voz alta. La prosa tiene que tener ritmo. Y ese ritmo tiene que sorprenderte, provocar efectos específicos. No hay que olvidar que así era la literatura. La costumbre de leer en silencio es relativamente nueva. En las ventas del Quijote se lee una novela para que varios la escuchen”.

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